Il decadentismo in Inghilterra

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Introduzione

Per gli studiosi della letteratura e della cultura ottocentesca, il termine "decadentismo" evoca diverse immagini dell'Inghilterra del 1890. Innanzitutto la perversione e la degenerazione nella vita e nell'arte, la celebrazione dell'innaturale e del malsano e la protesta artistica e letteraria contro una società spiritualmente in bancarotta. Oltre a questo, evoca anche la sperimentazione nella vita e nell'arte e una devozione all'artificio, con serre fetide, dove venivano coltivate orchidee apparentemente artificiali, come una sfida alla natura e l'affermazione dell'astuzia umana. Vediamo di analizzare insieme il decadentismo in Inghilterra.

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Il tentativo di stabilire con precisione che cosa significhino decadentismo ed estetismo ha portato numerosi storici della letteratura a scontrarsi su numerosi scogli semantici. Per la maggior parte dei critici moderni, il termine Decadentismo, quando usato per descrivere alcune opere d'epoca vittoriana, non porta connotazioni negative. Nel 1890, tuttavia, in molte occasioni è stato utilizzato per caratterizzare la depravazione morale e spirituale di un artista e come previsto, il termine cominciò ad essere utilizzato per etichettare numerosi artisti e le loro opere.

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Oscar Wilde - Il drammaturgo Oscar Wilde è più spesso ricordato come un martire dei diritti degli omosessuali; è stato condannato a due anni di lavori forzati per il reato di sodomia. Tuttavia, prima della sua condanna per l'accusa di atti osceni, era già famoso come un evangelista dell'Estetismo, in quanto nella sua vita si è nominato arbitro di raffinatezza e buon gusto.

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In senso lato, il decadentismo è stato comunque un periodo storico segnato dal declino e dal decadimento. Il termine è stato associato ad un gruppo di autori e artisti del diciannovesimo secolo che hanno cercato ispirazione, sia nelle loro vite che nei loro scritti, nell'estetismo. Come parte del movimento dell'estetismo ed il desiderio di stupire, gli artisti e gli scrittori cominciarono a dare all'artificio un significato metafisico. Dopo tutto, gli esseri umani allo stato naturale erano il male e la vera virtù era data da tutto ciò che era artificiale. Allo stesso modo, i decadentisti cominciarono a cedere alle tentazioni di droghe come l'hashish e l'oppio, e la loro predilezione per l'assenzio (la bevanda ufficiale del movimento) ha consentito l'ego di trascendere se stesso e di migliorare il suo stato naturale.

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