La Chimera in mitologia

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Introduzione

Nella mitologia greca, la Chimera era un mostro ibrido, figlio di Tifeo e Echidna e fratello di Cerberus e Idra di Lerna. Aveva la testa e il corpo di un leone, la testa di una capra attaccata alla sua schiena e una coda che si conclude con la testa di un serpente. La Chimera risiedeva in Licia, un luogo dell'Asia Minore dove avrebbe devastato le terre con il suo alito di fuoco. Si racconta poi che fu uccisa da Bellerofonte, assistito da Pegaso, su richiesta del re Lobate di Licia. Bellerofonte avrebbe cavalcato Pegaso, che sapeva volare, ed avrebbe sparato frecce alla Chimera dall'alto.

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L'aspetto

L'aspetto della Chimera è diverso a seconda della fonte chiamata in causa. Talvolta è in grado di sputare fuoco, altre volte no. Spesso è dotata di due - in alcuni casi anche tre - teste e una coda di serpente. La sua descrizione più antica giunta fino a noi è quella attribuita ad Omero nell'Iliade. La chimera ha una testi di leone, il petto di capra e la coda di drago. Dalla bocca "vomitava" vampe di fuoco.
Nell'araldica il suo aspetto, sebbene sempre basato sulla figura mitologia greca, è variabile. A volte è raffigurata con la testa di una donna, in altre rappresentazione appaiono caratteristiche tipiche dell'aquila. E la lista potrebbe continuare.

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L'attività

Secondo il mito è stata allevata dal sovrano Amissodore. La Chimera era sfruttata da quest'ultimo allo scopo di terrorizzare gli abitanti della Licia (odierna Turchia), fino a quando non incontrò la sua fine per mano dell'eroe Bellerofonte.
Bellerofonte venne infatti costretto a darle la caccia da Preto (Re di Tirinto) per volontà della moglie Stenebea. Ella, frustrata dal non essere riuscita a sedurre l'eroe, pretese con l'inganno la sua morte dal marito.

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La sua morte

Costretto dalle leggi dell'ospitalità, Preto inviò quindi Bellerofonte alla corte di Lobate, suo suocero e sovrano della Licia, che per le medesime leggi assegnò all'eroe quella che, secondo i suoi piani, avrebbe dovuto risultare una missione suicida: l'assassinio della Chimera.
Bellerofonte, dietro consiglio dell'indovino Polibo e grazie all'ausilio della dea Minerva, ottenne l'aiuto del cavallo alato Pegaso durante la sua caccia al mostro.
La Chimera tuttavia sembrò dimostrarsi del tutto invulnerabile. Per questo motivo l'eroe gettò la punta della sua lancia tra le fauci della chimera. Fu in questo modo che il piombo di cui era composta si fuse una volta a contatto con le fiamme emanate dalla fiera che così infine morì, definitivamente soffocata.

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