Alexander Pope: vita e opere

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Introduzione

Alexander Pope, figlio di un commerciante di stoffe, fu uno dei più grandi poeti del XVIII secolo. Nato a Londra il 22 maggio 1688 da una famiglia cattolica, a causa della sua appartenenza religiosa, non poté frequentare le scuole regolari, perciò fu istruito privatamente da una sua zia. La formazione del giovane Pope fu incentrata sullo studio dei classici latini, in particolare sulla satira di Lucilio, Orazio e Giovenale, sui poemi epici e sui grandi della letteratura inglese, tra cui William Shakespeare. Intorno ai dodici anni di età fu colpito da una grave forma di tubercolosi ossea, che gli causò numerosi problemi di salute, deformando il suo corpo e lasciandolo molto piccolo di statura; si ritiene che fosse alto non più di 137 cm. Nel corso della sua vita, la salute instabile e la professione religiosa furono i fattori principali del suo isolamento dalla società, tuttavia Pope ebbe molte amiche, con le quali instaurò rapporti epistolari, e una presunta amante. Nei passi seguenti verranno esaminate le opere principali di Alexander Pope.

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Occorrente

  • Opere di A. Pope tradotte in italiano
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Nel periodo compreso tra il 1731 e il 1735, Pope compose i "Saggi morali", in cui ironizza sui difetti umani e sulla corruzione della società, ispirandosi al modello di Orazio. Agli anni 1733-1734 risale, invece, il "Saggio sull'Uomo", poema composto da quattro epistole in versi, indirizzate ad H. Bolingbroke, nelle quali emerge lo spirito filosofico dell'epoca, che si fonde con i principi di Michel de Montaigne, John Locke, Blaise Pascal e Anthony Ashley Cooper, terzo conte di Shaftesbury.

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Nel maggio del 1709 si colloca la pubblicazione delle "Pastorali", raffinata manifestazione della sua abilità nell'uso degli "heroic couplets", i distici eroici. Due anni dopo conobbe John Gay, Jonathan Swift, John Arbuthnot e Thomas Parnell, entrando a far parte di un circolo letterario, lo Scriblerus Club, ispirato all'arte poetica del francese Boileau. Nel 1711 pubblicò una delle sue opere giovanili più importanti, il "Saggio sulla critica", espressione delle sue opinioni da poeta e da critico. La sua opera di maggiore successo fu "Il ratto del ricciolo", pubblicata nel 1712 e incentrata sul furto, da parte di Lord Petre, di una ciocca di capelli appartenente alla giovane Arabella Fermor. Nel marzo del 1713 fu pubblicata "La foresta di Windsor", poemetto topografico. Nel 1715 iniziò il duro lavoro di traduzione dell'Iliade e, successivamente dell'Odissea, che si protrasse per diversi anni.

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Alexander Pope trascorse la sua vita tra i libri fino alla morte, avvenuta il 30 maggio 1744 a Twickenham. Tra le più celebri citazioni del poeta si collocano le seguenti: "Errare è umano, perdonare è divino" (dal "Saggio sulla critica"); "Chi decide, quando i medici non sono d'accordo?" (dai "Saggi morali"); "Un uomo onesto è la più mirabile opera di Dio" (dal "Saggio sull'Uomo").

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Consigli

Non dimenticare mai:
  • Per avere una panoramica sul poeta, leggi almeno i suoi saggi principali

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