Appunti di letteratura italiana: Cesare Beccaria

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Introduzione

Uno degli autori più significativi della letteratura italiana è senza dubbio Cesare Beccaria. Questo insigne pensatore e giurista ha sviluppato in pieno clima illuminista una rete di teorie straordinariamente attuali e moderne, poiché volte alla difesa dei diritti umani. Gli appunti qui presenti vi consentiranno di scoprire qualcosa di più sulle sue riflessioni e sulla sua produzione intellettuale.

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Le origini

Cesare Bonesana, marchese di Beccaria, nacque a Milano nel 1738 e vi morì nel 1794. La sua famiglia era ricca e nobile, di antica ascendenza. Fu educato presso i Gesuiti a Parma e nel 1758 si laureò in legge presso l'Università di Pavia. Si interessò principalmente di giurisprudenza, economia e politica. La sua storia d'amore con la giovane Teresa Blasco fu osteggiata dal padre, ma nel 1761 la prese in moglie, rinunciando ai suoi diritti di primogenitura. Seguirono però tempi duri, cacciato dalla casa paterna e mantenuto per un certo periodo dall'amico Pietro Verri, che rappresentò per lui un solido sostegno oltre che uno stimolo costante. Il matrimonio fu comunque benedetto da quattro figli, tra cui la nota Giulia Beccaria, futura madre di Alessandro Manzoni, con la quale ebbe un rapporto conflittuale.

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Le riforme attuate sotto Maria Teresa e Giuseppe II

Fu invitato in Russia dalla zarina Caterina II che, colpita dal suo capolavoro, progettò una riforma del codice penale. Egli però di carattere schivo, indolente ed ombroso, rifiutò, spaventato da tutto quel clamore e quella notorietà, dedicandosi invece ad incarichi universitari e di governo in patria. Già dal 1771 era entrato nell'amministrazione asburgica ed ebbe parte attiva nelle riforme attuate sotto Maria Teresa e Giuseppe II, guadagnandosi però nel contempo le critiche degli amici per essersi alla fine trasformato in un burocrate.

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La sua opera principale, Dei delitti e delle pene

A soli 25 anni scrisse la sua opera principale, Dei delitti e delle pene, un opuscolo dallo stile limpido, che rappresenta il più importante saggio dell'Illuminismo Italiano. Straordinario fu l'eco avuto all'estero e il suo influsso sui pensatori successivi (per esempio Thomas Jefferson, Benjamin Franklin e John Adams, i Padri fondatori degli Stati Uniti d'America, si ispirarono ad esso per formulare le leggi americane più innovative). Incensato dagli illuministi francesi, tradotto in numerose lingue, diffuso in centinaia di edizioni, spinse l'Europa a riflettere sulle assurdità del sistema penale del tempo e in particolare sull'inutilità e l'inefficacia della tortura e della pena di morte. Nel 1766 però, la distinzione tra reato e peccato fu causa della sua messa all'Indice dalla Chiesa. Importante, per illustrarne gli effetti, è ricordare che tale opera influenzò tra i tanti sovrani il granduca Leopoldo I, spingendolo a riformare la legislazione penale in Toscana nel 1786.

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I suoi principi di base

Limitare le proprie libertà individuali in nome del bene comune è, secondo Beccaria, una condizione necessaria per creare delle società. La chiarezza delle leggi che regolano ogni società risulta poi determinante per non creare ambiguità o arbitrarietà d'interpretazione da parte dei giudici. Il diritto di punire i colpevoli non equivale al diritto di infierire su di essi. Le pene dunque, sempre applicate affinché nessuno possa sperare di farla franca, dovranno essere proporzionate al reato, ma mai spietate o tiranniche.

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