Guida al Moby Dick di Melville

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Introduzione

Herman Melville fu uno degli scrittori americani più significativi del XIX secolo, in particolare grazie al suo più celebre romanzo, “Moby Dick", scritto nel 1851 ed universalmente considerato un capolavoro della letteratura statunitense. A lungo tempo inteso come un libro rivolto principalmente ai ragazzi, è stato di recente rivalutato per quello che realmente è: un grande viaggio introspettivo alla scoperta di se stessi, alla scoperta delle paure e inquietudini umane. Vogliamo quindi proporre una breve guida di questo straordinario romanzo.

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La trama è in realtà molto semplice e si riassume con le avventure di Achab, capitano della baleniera Pequod, il cui scopo principale è quello di catturare l’enorme balena bianca Moby Dick, da cui la storia prende il titolo. Il romanzo è narrato in prima persona da Ismaele (il quale sembra essere l’alter ego dell’autore) ed è caratterizzato da uno degli incipit più commentati nella storia della letteratura: “Chiamatemi Ismaele, se lo desiderate”. Queste prime parole introducono fin da subito il carattere dubitativo di tutto il romanzo, una delle tante incredibili caratteristiche di tutta la storia. Ismaele non è un vero e proprio protagonista, bensì un narratore molto particolare che trova poca esempi nella storia della letteratura. La voce narrante ha infatti un carattere scostante, quasi scorbutico, a tratti sgarbato. Sembra quasi che per lui sia un peso dover raccontare tutta la storia. Questo probabilmente perché il personaggio non fa il marinaio per vocazione, quanto per la sua necessità di allontanarsi da un mondo che non sente suo, di fuggire dalla realtà.

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Achab è il capitano della baleniera Pequod e protagonista di tutta la storia (anche se non compare dall’inizio del romanzo), di cui però non si conosce molto della sua vita pregressa, se non che uccise la sua prima balena a 18 anni. Il suo primo incontro con Moby Dick fu assai movimentato, il capitano perse infatti una gamba, divorata dalla grande balena bianca. A seguito di questo episodio, Achab riuscirà a sviluppare nel corso di tutta la storia una vera e propria ossessione verso la grande balena, che arriverà ad odiare dal profondo del cuore. La cattura di Moby Dick rappresenta però solo la destinazione, l’oggetto del desiderio, il vero obiettivo è la caccia, in quanto rappresenta il percorso, il compito per cui è venuto al mondo. Una sorta di metafora dell’intera vita umana.

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Diviso in diciannove capitoli e con un breve ma intenso epilogo, nel Moby Dick facciamo conoscenza di insoliti personaggi, dal selvaggio ma sensibile cannibale Queequeg, incontrato in un’isola polinesiana, al vecchio capitano Peleg, che aveva riempito la nave di eccentrici trofei. Il senso dell’intera storia è però rappresentato da Moby Dick, l’immensa balena bianca. La battaglia con l'animale gigantesco, quindi la caccia alla balena, assumerà tratti epici e regalerà momenti di grande intensità artistica. Romanzo molto ricco di riferimenti alla Sacra Bibbia, da Giona ad Ismaele (figlio di Abramo), rimane un libro per molti aspetti inclassificabile, al confine tra l'avventura, il racconto simbolico e la narrazione fantastica.

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