John Steinbeck: vita e opere

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Introduzione

John Steinbeck può essere considerato come uno degli scrittori americani più rilevanti del ventesimo secolo ed è ricordato da tutti per i suoi romanzi e novelle. Premio Nobel per la Letteratura, l'autore viene considerato come il simbolo principale della cosiddetta "generazione perduta", che raccoglie coloro che hanno vissuto la loro adolescenza nel corso della Grande Guerra. È stato anche un importante cronista durante la Seconda Guerra Mondiale, raccontando gli orrori di uno dei periodi più atroci della storia dell'umanità. Ma ora, ecco un breve resoconto della sua vita e delle sue opere principali, alcune delle quali hanno segnato un'epoca.

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John Ernst Steinbeck Junior nasce a Salinas, in California, il 27 febbraio 1902. Il padre era tesoriere e la madre insegnante: entrambi gli hanno garantito un'infanzia serena insieme alle sue due sorelle. La sua adolescenza si basa sulla scrittura di racconti e poesie, su un rapporto poco costante con gli studi e su un tentativo fallito di trasferirsi a New York. Ed è nella Grande Mela che inizia la sua esperienza come giornalista, prima di pubblicare nel 1929 il suo primo romanzo, Cup of Gold. Inizia un'amicizia con il biologo e filosofo Edward Ricketts. Il suo editore sarà Pascal Covici per tutta la vita. Inizia a mietere successi grazie a Pian della Tortilla, Uomini e Topi, Furore. Dopo aver lasciato la prima moglie, nel 1943 convive a New York con la cantante Gwyndolyn Gonger, con la quale si sposa.

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Nel frattempo, Steinbeck continua a scrivere romanzi di grande rilevanza, tra i quali alcuni ad alto impatto storico riguardanti anche le difficili condizioni di vita del Messico e l'occupazione nazista in Norvegia. Dopo la guerra, Steinbeck inizia a perdere quota e le sue opere vengono stroncate dalla critica, con la sua visione pacifista della realtà che viene considerata superata. Ritorna al successo con La valle dell'Eden, che diviene la sceneggiatura di uno storico film con protagonista James Dean. Subito dopo, è il turno di Viva Zapata!, che avrà come attore principale Marlon Brando. Inizia a collaborare anche con Roberto Rossellini e Ingmar Bergman.

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Nel 1961, scrive L'inverno del nostro scontento, un vero e proprio atto di denuncia contro l'America dei suoi tempi. In seguito, è il turno di In viaggio con Charley, che vede come personaggio principale un cane dai modi gentili, condotto in viaggio per gli Stati Uniti dal suo padrone. Steinbeck raggiunge numerosi grandi città europee, tra le quali Mosca, Varsavia, Praga, Roma, Firenze, Dublino. E continua a viaggiare per il mondo fino al giorno della sua morte, il 20 dicembre del 1968 a New York, in seguito ad una grave malattia. Tutti lo ricordano per il suo grande realismo.

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