La leggenda di Robin Hood

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Introduzione

Chi non conosce questo incredibile personaggio reso celebre anche da molte opere cinematografiche, non ultima quella di Walt Disney? Meno conosciuta forse è invece la sua leggenda tradizionale inglese e soprattutto le sue basi di realtà. Sì perché un personaggio simile fu realmente esistito, si ritiene che Robin Hood sia da far risalire fra il 12° e il 13° secolo in Inghilterra, nella contea di Nottingham, più precisamente a Nord di questa città dove si trova la mitica foresta di Sherwood.

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"Rubare ai ricchi per dare ai poveri" questo si narra fosse il motto del bandito idealista, un uomo, un ladro che commetteva sì dei reati ma per aiutare la povera gente della sua terra, per alcuni il fine giustifica i mezzi, evidentemente per Robin Hood era così. La povera gente che egli difendeva erano probabilmente gli yeomen, contadini alle dirette dipendenze del Re, orfani di un intermediario feudale e per questo più esposti alle angherie dei potenti. Secondo alcuni Robin faceva parte di questo ceto sociale, secondo altri era invece un nobile fedele a Re Riccardo Cuor di Leone che in quel momento si trovava prigioniero in Normandia e il cui trono era in possesso dell'usurpatore Giovanni senza terra.

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Il nome è probabilmente di fantasia e legato alle varie fonti da cui il suo mito trae origine. Il cognome "Hood" in inglese suona molto simile al sostantivo "Wood", foresta, di cui potrebbe quindi essere una storpiatura. Per quanto riguarda il nome, secondo alcuni Robin sarebbe il diminutivo di Robert (forse il nome reale di questo mitico personaggio?), secondo altri sarebbe invece una parola di derivazione dalla lingua dei popoli più antichi dell'Inghilterra con significato di "ariete" e quindi collegata ad un dio delle foreste che possedeva questo aspetto.

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La figura di Robin Hood nasce tuttavia anche dalla fusione del bandito gentiluomo con miti preesistenti. In particolare nelle popolazioni che vivevano intorno alla foresta di Sherwood era diffusa la credenza che esistesse una sorta di dio o spirito benevolo della foresta con le sembianze di una volpe (credenza che è stata sapientemente citata nel capolavoro della Disney del 1973). Altri miti lo ricollegano ad un dio celtico dalla forma di cervo le cui sembianze avrebbero indotto la Chiesa ad insabbiarne il culto per via delle corna, simbolo del demonio.

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Qualsiasi siano state le reali origini di Robin Hood non ci è dato saperlo con certezza, ciò che c'è di certo è che da allora egli entrò nella leggenda venendo inserito in molte delle produzioni letterarie inglesi e non, dell'epoca e successive, si allude a lui infatti nei racconti di Canterbury di Geoffrey Chaucer e nel famoso romanzo Ivanhoe di Walter Scott, fino ad arrivare anche alle più recenti e indimenticabili produzioni cinematografiche: Robin Hood della Disney nel 1973, Robin Hood Principe dei ladri del 1991 con Kevin Kostner, Robin Hood - La Leggenda del 1991 con Uma Thurman.

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