Letteratura: Grandi Speranze di Charles Dickens

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Introduzione

Tra i celebri autori della letteratura inglese, Charles John Huffman Dickens fu uno scrittore britannico di ampia fama, ricordato per romanzi sociali quali: David Copperfield, racconti, saggi e diari di viaggio. "Grandi speranze" (il cui titolo originale è "Great Expectations") fu scritto e pubblicato tra il 1860 e il 1861.

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Il protagonista

Pip, il protagonista, vive con la severa e manesca sorella più grande e con il cognato, al quale è più affezionato. Fuori dalle mura domestiche, la vita del bambino viene segnata da un incontro decisivo: si trova, infatti, ad essere complice della fuga di un delinquente di nome Magwitch, per il quale ruba dalla propria dispensa, col rischio di essere scoperto. Successivamente Pip viene affidato a Miss Havisham, una nobile del posto. Nella sua dimora incontra "l'irraggiungibile" Estella, di cui ovviamente si innamora. Ben presto la situazione si fa pesante e angosciosa per il ragazzo, costretto a soddisfare i capricci e la sete di vendetta della padrona di casa, tradita e abbandonata dal marito il giorno stesso delle nozze. Una cospicua fortuna donata da un personaggio anonimo (che poi si scopre essere Magwitch) interviene a liberare il ragazzo dalla tetra e cupa casa nel quale vive, donandogli "grandi speranze". Dalla trasferta a Londra di Pip, gli avvenimenti si susseguono con un ritmo sostenuto: lutti, amicizie pericolose, colpi di scena e truffe occupano le pagine del romanzo fino alle ultime vicende che vedono il protagonista e la bella Estella convivere in amicizia.

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Il racconto dell'opera

"Grandi speranze" fa parte dei cosiddetti romanzi di formazione (Bildungsroman in tedesco). Si tratta di un genere letterario che pone al centro un giovane protagonista alle prese con la propria evoluzione verso l'età adulta, fino al raggiungimento della maturità. Nel caso dell'opera in questione (come accade per la maggior parte delle trame di questa tipo) si parte dall'infanzia del personaggio. Philip Pirrip (detto anche "Pip") è un orfano determinato a diventare un gentiluomo. Le pagine raccontano la sua vita, dalla prima infanzia, ricalcando in parte quella di Dickens (che era solito aggiungere alcuni cenni autobiografici alle proprie storie). Le vicende si snodano per un periodo lungo poco più di trent'anni. Esse hanno inizio alla Vigilia di Natale nel 1812 (l'anno di nascita dello stesso autore) fino all'inverno del 1840.

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La prima edizione dell'opera

L'uscita dell'opera venne, originariamente, destinata alla rivista "All the Year Round", un periodico settimanale di cui Dickens in persona era direttore. Si può, dunque, parlare di un romanzo a puntate che i lettori potevano leggere, di volta in volta, ogni settimana. La prima edizione in volumi risale al luglio del 1861 ed era composta da tre tomi non illustrati. Oltre ad essere certamente uno degli scritti più famosi dell'autore inglese, esso è anche tra i più sofisticati. La trama è stata riproposta e adattata diverse volte per spettacoli teatrali e sceneggiature televisive.

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