Musica classica: i principali strumenti

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Introduzione

Gli strumenti principali della musica classica sono raggruppati in diverse categorie a seconda di come viene prodotto il suono. Le quattro famiglie principali sono gli strumenti a corda, a fiato, gli ottoni e le percussioni. Solitamente è l'orchestra che è composta da queste quattro macro sezioni, e in questa lista vi verranno illustrati i principali strumenti di ogni categoria.

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Gli archi

La sezione più numerosa di un'orchestra è composta da strumenti che producono suono mediante la vibrazione delle corde, percosse da un archetto (come il violino, la viola, il violoncello e il contrabbasso) o con le dita (l'arpa).
La qualità del suono dipende dalla forma, dal tipo di legno utilizzato, lo spessore e la vernice utilizzata per ricoprire il corpo dello strumento. Le corde possono essere fatte di fibre di budello pure o sintetiche, oppure in acciaio. Solitamente le corde in budello conferiscono un suono più particolare e personale allo strumento, ma hanno un prezzo elevato rispetto a quelle in acciaio.
L'archetto con la quale si suona è composto da un'asta in legno dove alle estremità sono agganciati i crini di cavallo.

Il Violino è lo strumento più piccolo e dall'estensione più acuta di tutta la famiglia degli archi. Solitamente il solita suona in piedi, mentre gli altri lo suonano seduti. Di solito è il violino che esegue la melodia principale, perché il suo timbro meglio si presta a questo ruolo rispetto agli altri strumenti. In un'orchestra troviamo i "primi" violini e i "secondi", che eseguono parti diverse.

La Viola è di dimensioni leggermente più grandi rispetto al violino, ed è seconda per estensione. Le prime tre corde duplicano l'estensione delle tre corde più gravi del violino, mentre la quarta è di 5 note gravi rispetto all'ultima. Ha un tono più caldo, e serve da accompagnamento alla melodia principale.

Il Violoncello ha un'estensione di solo un'ottava più bassa rispetto alla viola, ma ha dimensioni maggiori. Per la dimensione, il violoncellista suona seduto con lo strumento fra le ginocchia. Il cello suona la linea del basso nella melodia, e talvolta può riprodurre le note cantate da un tenore.

Il Contrabbasso è lo strumento più grande e più grave di tutta la famiglia di archi, un ottavo più basso rispetto al violoncello.

L'Arpa ha una forma diversa rispetto agli strumenti precedenti, è alta, triangolare e con circa 45 corde verticali. Le corde sono pizzicate o strimpellate, mentre i 7 pedali alla base servono a modificare la lunghezza delle corde per produrre suoni più acuti o gravi. L'arpista suona seduto con lo strumento fra le ginocchia, in modo tale da raggiungere le corde e usare i pedali, che modificano il suono di uno o due semitoni.

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Gli aerofoni

Solitamente gli strumenti a fiato sono fatti di legno, ma possono anche essere fatti di metallo, plastica o una combinazione di materiali. Sono dei tubi con un'apertura all'estremità finale e all'altra il serbatoio d'aria dove l'esecutore soffia per produrre il suono. Nel corpo dello strumento sono presenti i fori coperti dai chiavistelli. Premendo i chiavistelli vengono prodotte le diverse note.

Il Flauto viene suonato soffiando nell'apposita imboccatura. Il timbro varia a seconda delle note, può avere un tono caldo e avvolgente o acuto e pungente. Come il violino, il flauto molto spesso è lo strumento che suona la melodia principale.

L'Ottavino è la versione più piccola del flauto. Grazie alle sue ridotte dimensioni, è in grado di produrre suoni particolarmente acuti.

L'Oboe è fatto di legno, e ha un suono più vellutato rispetto al flauto, che comunque riesce a replicare note da soprano, e può essere lo strumento principale di una composizione.

Il Clarinetto produce un suono fluido e anch'esso vellutato. Ha un'estensione di circa quattro ottave, che lo rende uno strumento molto versatile.

Il Fagotto ha un suono più grave rispetto agli strumenti precedenti. Quando l'esecutore soffia nell'ancia, l'aria percorre circa 2 metri fino all'estremità inferiore fino a risalire alla fonte d'aria.

Il Sassofono ha un timbro più marcato, ed è il più versatile fra gli aerofoni. Ha trovato largo uso nei genere musicale Jazz.

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Gli ottoni

Solitamente gli ottoni sono tubi molto lunghi che terminano l'estremità come una campana.

La Tromba è lo strumento con l'estensione più acuta della famiglia di appartenenza, e siccome risale intorno al 1550 a. C. Il suo impiego era principalmente quello di inviare segnali, grazie al suo timbro brillante.

Il Trombone ha un suono più vellutato rispetto alla tromba, e invece dei chiavistelli le note variano muovendo avanti o indietro la coulisse.

Il Corno ha un suono forte e brillante, che può essere utilizzato in contrasto con gli altri strumenti. Consiste in un tubo lungo circa 4 metri avvolto più volte, e le note vengono prodotte premendo delle valvole.

La Tuba è l'ottone con l'estensione più grave. Ci sono 4 o 5 valvole, e generalmente in un'orchestra c'è una sola parte per una sola tuba.

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Le percussioni

Le percussioni forniscono la parte ritmica della melodia. Le percussioni accordabili producono delle note precise, mentre quelle non accordabili producono un suono secco, dalla nota indefinita.

In cima alla lista abbiamo i Timpani, composte da una cassa in ottone con la membrana in pelle di vitello o in plastica. Il percussionista colpisce lo strumento con le bacchette; maggiori le dimensioni dello strumento, più grave è il suono prodotto.

Il Pianoforte è certamente uno degli strumenti più famigliari. Non solo è impiegato come strumento da solista, ma può anche essere di accompagnamento. È stato largamente utilizzato nei generi più disparati, dalla musica classica al jazz, blues al rock and roll fino alla musica techno dei giorni nostri.

Altri strumenti sono il Tamburo rullante, il Basso che differiscono dal timpano principalmente per le dimensioni e il timbro del suono; il Gong e i Cimbali sono sostanzialmente dei piatti in ottone: il primo ha un suono più secco e dalla risonanza maggiore, il sostegno varia a seconda della forza con cui l'esecutore colpisce, mentre gli ultimi hanno un suono più tagliente.

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Conclusione

Nella musica classica, o meglio, nell'orchestra sono presenti numerose varietà di strumenti utilizzati a seconda del tipo di composizione, e questo rende il genere il più complesso rispetto agli altri. Basta ricordarsi che gli strumenti appartengono a quattro macro categorie e sarà facile individuarne quelli principali.

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