Storia: la figura di Toro Seduto

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Introduzione

Ultimo dei grandi capi tribù dei nativi americani e simbolo della loro storia, Toro seduto, in inglese Sitting Bull, guidò per circa un ventennio la tribù dei Sioux Hunkpapa e le altre tribù limitrofe contro il comune nemico rappresentato dall'esercito degli Stati Uniti d'America, riportando talora grandi vittoria come quella ottenuta nel 1876 nella piana di Little Bighorn dove, al comando di 3500 guerrieri arruolati tra i Sioux e i Cheyenne, riuscì a sconfiggere le truppe del generale Custer, costringendolo ad una frettolosa ritirata. Vediamo più da vicino la figura di Toro Seduto.

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Nascita

Nato a Grand River nel 1831 con il nome di Tasso Saltellante, all'età di quattordici anni Toro Seduto, dopo aver sconfitto un guerriero Crow in fuga, ottenne una penna bianca (simbolo della prima ardita azione di guerra) ed assunse il nome del padre, quello con cui passò alla storia. Già nei suoi primi venti anni di vita, il celebre capo ottenne, nell'ambito della sua tribù, lo status di "uomo saggio". Il primo importante evento nel quale troviamo coinvolta la figura di Sitting Bull è rappresentato dalle disastrose battaglie del 1863, seguite alla guerra scoppiata il 17 agosto del 1862 tra i cacciatori Sioux e alcuni coloni bianchi, dopo la quale i nativi furono costretti ad abbandonare il Minnesota. Nel 1864, come rappresaglia, Toro Seduto assaltò insieme ad altri guerrieri un treno che trasportava emigranti, ma fu fermato e sconfitto dal Capitano Fisk: venne gravemente ferito ad un'anca e, dunque, fu obbligato a fermare le attività belliche e a ritirarsi a vita privata, dedicandosi alla caccia dei bisonti.

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Vita

Venne coinvolto in seguito nella guerra, stavolta vittoriosa, detta di Nuvola Rossa, dal nome del capo della famiglia Sioux Oglala che la iniziò. Tuttavia Sitting Bull decise di non scendere a compromessi e non volle accettare i successivi trattati, continuando a compiere scorrerie fino a giungere alla battaglia del Little Bighorn, un successo straordinario a spese del Colonnello Custer, un ambizioso ufficiale che aspirava alla Presidenza degli Stati Uniti d'America. Dopo questa battaglia, il capo indiano fu accusato di aver causato un massacro e, dunque, per evitare conseguenze, decise di partire con alcuni suoi seguaci alla volta del Canada.

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Morte

Fu costretto a tornare negli Usa e ad arrendersi nel 1881, sotto l'accusa di massacro, spinto dalla fame e dai malanni che colpirono lui, la sua famiglia ed i suoi circa duecento seguaci. Egli, come suo figlio, ottenne l'amnistia anche se continuò a vivere sotto stretto controllo dell'esercito americano, alla stregua di un prigioniero. Trascorse i suoi ultimi anni di vita seguendo al carovana del Circo Barnum, dove divenne un'attrazione del Wild West Show, tenendo spettacoli equestri e discorsi nella sua lingua madre. Quando Toro Seduto ritornò nella riserva indiana di Standing Rock, le autorità temettero una sua fuga e, dunque, inviarono un contingente a catturarlo il 15 dicembre 1890. Nella sparatoria che ne scaturì il grande capo Sioux rimase ucciso: con lui cadde anche suo figlio.

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